現地採用エンジニアの中国ブログ

中国の華南地区(深圳周辺)で、現地採用で働き始めたエンジニアです。これから中国で働く方の参考になりそうな情報や趣味の話を発信していきます!

【模倣?独創?】ザッセンハウスBarista Pro vs タイムモアSLIM【コーヒーミルの特許訴訟】

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今回は、私が最近気に入っているコーヒー器具ブランド “タイムモア (TIMEMORE)" のトピックです。

といっても今回は製品レビューではなく、中国の新興企業であるタイムモア自社コーヒーミル製品の盗作 (?) に憤り、150年の歴史を誇るドイツの老舗ザッセンハウス (ZASSENHAUS) に対して訴訟を起こしたと報じられたので、その件について紹介します。

 

德国老牌抄袭中国原创?|微博ニュース

 

<目次>

ドイツの老舗と中国の新興企業

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引用:https://media.weibo.cn/article?id=2309404443195558723602

ドイツの老舗であるザッセンハウスとは?

ザッセンハウスは150年の歴史を誇るドイツのコーヒーミルのメーカーですが、2006年に倒産してしまい、2007年から新しい経営体制 (調理器具メーカーの傘下)で再スタートしています。(ホームページがドイツ語しかありません...)

その品質には高い定評があり、最高峰という声も... (私は名前は聞いたことはありますが、使用したことはありません)

日本での販売元はメリタジャパンが担当しています。

 

タイムモア (TIMEMORE/泰摩) とは?

タイムモアのホームページによると、タイムモアは2012年に数人のコーヒー愛好家が集まってスタートした、創立間もないコーヒー器具メーカーとのことです。(器具に加えて焙煎豆なんかも販売しています)

たぶんコーヒーミルが一番有名で、私は二つ持っています。

中国メーカーらしくコストパフォーマンスが高いですが、質感やデザインも優れています。

ちなみに下記は本ブログのタイムモアのコーヒーミルに関する記事です。(G1シリーズはタイムモアのハンディタイプのフラッグシップで、Cがエントリーモデルです)

 

問題のコーヒーミルは?(ザッセンハウスBarista Pro vs タイムモアSLIM)

問題のコーヒーミルはこちら。

まずはザッセンハウスからですが、ホームページに該当製品 (Barista Pro)の紹介があります。(これは日本では販売されていないようです)

 

次はタイムモア。

ホームページに該当製品 (SLIM) の紹介はありませんでしたが、YouTubeの方にはありました。


TIMEMORE: SLIM Manual Coffee Grinder | Easy to hold | 泰摩Slim咖啡磨豆机

 

タイムモアは1200元 (約20,000円) でザッセンハウスのBarista Proを購入したそうで、比較写真が引用元の記事に多数掲載されています。

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引用:https://media.weibo.cn/article?id=2309404443195558723602

 

上の左がザッセンハウスのBarista Pro右がタイムモアのSLIMですが、判別するのかなり難しく (というか無理)、粉受けの裏のブランドマークぐらいしか違いがわかりません。

中身はどうでしょうか?

下記がそれぞれを分解して並べた写真です。

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引用:https://media.weibo.cn/article?id=2309404443195558723602

 

先と同様に左がザッセンハウス右がタイムモアですが、内部のパーツまでそっくりです。

しかも粉受けは互換性があり、互いの粉受けを交換して着用することも可能だそうで...

また、下記は粒度の調整ダイヤルの写真です。

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引用:https://media.weibo.cn/article?id=2309404443195558723602

 

ここまで似ていると (同じだと)、偶然の一致で片づけるにはかなり厳しいような気がします。

 

問題を時系列で整理

2016年     :タイムモアが手にかかる負荷の低減をコンセプトにSLIMを設計

2017年3月23日:タイムモアが中国でSLIMのデザインに関する特許を申請

2017年3月末 :上海HOTELEX展示会でタイムモアのSLIM (プロトタイプ) がデビュー

2017年9月29日:さらに細部のチューニング後、天猫モールで販売開始 (この2年で1万個以上を販売)

2018年12月3日:ザッセンハウスがSLIMを包括するデザインに関する下記の特許をドイツで申請 (Design No. 402018204052)

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2019年5月  :タイムモアが海外のサイトでSLIMにそっくりなザッセンハウスの新製品 (Barista Pro) を発見。ここからタイムモアとザッセンハウスのやり取りが始まります

 

中国ブランドは決して「パクリ」の代名詞にはなりません (by TIMEMORE)

以下、微博の記事の抜粋の和訳です。

我々 (タイムモア) は各種のオリジナルデザインの証拠をザッセンハウスに出しました。

ザッセンハウスは (アウトソースのデザインパートナーに) きっと騙されたとのだと思いました。

そして、ザッセンハウスの歴史に敬意を払い、友好的に解決案を検討を申し出ました。

今考えてみると、我々は幼稚すぎたのかもしれません。

 

ザッセンハウスは返信の中で、このミルは確かに彼らが完全に設計したのではないと認めていますが、彼らも多くの努力を割いたと...

そして、ザッセンハウスはSLIMのサンプルを見せてくれと言ってきました。

我々はSLIMのサンプルを提供しました。

それから解決策を何度も問い合わせましたが、手に入れたのは、度々の言い逃れだけでした。


返事がない…

休暇をとる...

忙しい…
止めどない遅延,,,

高慢な言い訳...

半年近くが過ぎました...


相手の冷ややかな対応により、我々はこの模造品の件がだんだんと沈静化しつつあると思っていました。

ひょっとして彼らは真相を理解し、この製品 (Barista Pro) のプロジェクトを中止したのでしょうか?

 

~~途中略~~~~

 

2019年のイタリアのミラノ展示会で、参加者の皆さんから熱いフィードバックをいただきました。

我々の製品がヨーロッパに認められたことに喜びを感じています。

ところが、急にスイスのあるお客さんがSLIMを指差して歩いてきました。

「あなた達はオリジナルですか? この製品は明らかにザッサンハウスのものに見えます!」

 

この言葉で、我々の心の中は突然悔しさと憤懣が満ち溢れてきました。

そして、我々は販売店に通知を出して、彼らのサポートやアドバイスを期待しました。

しかし、我々のいくつかヨーロッパの販売店と大口の取引先は、特許紛争を心配して、続々とSLIMの多額の注文書がキャンセルしてきました。


これらのヨーロッパの販売店は、2018年12月以前から、我々の製品をとっくに販売しています。(※ザッサンハウスの特許の申請日が2018年12月のため、これ以前に特許に含まれている製品が販売されていれば、その特許は新規性が無いので無効です)

あなたがたは、まだ私たちを信じられないのですか?

この時、「中国ブランド」に対して海外の深い偏見を感じました。

 

販売店関係者は我々を信じても、一般の人は信じないのでしょう。

ヨーロッパの人々にとって「中国製」は模造品と同じです。

ドイツの老舗ブランドが、中国メーカーを模倣するとは信じられません。

二つの製品が同じなら、きっと中国製の方が模造品だと思います。

 

~~途中略~~~~


目の前の現実は残酷です。

このような偏見は依然として根強く残っています。

中国ブランドとドイツの老舗ブランドの間にトラブルがあった場合、いくら証拠を出したとしても我々の言葉は無力です。

しかし、我々は自慢できる製品を持っています。

中国ブランドとして勇敢に海外に出て、実力を示したいです。

 

~~途中略~~~~

 

私たちはデザインのために、製品のために努力と汗を払いましたが、偏見の前に、容赦なく踏みにじられました。

我々は盗作の被害者であるのに、反対に盗作者と見なされます。

私たちはもう泣き寝入りしないと決めました。

国際特許訴訟に向かいます。

我々は盗作者の特許を無効化し、我々の海外の販売店を安心させ、我々の製品をグローバルに思う存分販売してもらいます。

 

~~途中略~~~~

 
中国ブランドは決して「パクリ」の代名詞にはなりません。

 

というわけで、タイムモアとザッセンハウスの特許係争が始まりました。

実質、タイムモアの特許は中国国内、ザッセンハウスの特許はドイツ国内でしか有効ではないので、お互いにそれぞれの国でビジネスをしなければ特許的には問題はありません。(ザッセンハウスの方がMade in Chinaであれば問題になるかもしれませんが...)

 

むしろタイムモアの方はドイツのザッセンハウスの特許の無効化し、ドイツの老舗ブランドにコピーされるようなブランドとして、自らのブランドイメージの回復や向上を狙っているのでしょう。(ヨーロッパ向けのよいプロモーションになることを期待しているはずです)

 

これまで中国メーカーのブランド価値を低下させたのは中国メーカーの自業自得な面もあると思いますが、個人的には今回の件はタイムモアの方を応援しています。

まあ、中国で働いているので肌で感じていますが、中国メーカーもピンキリで、中国メーカーを一括りで応援する気には甚だなれませんが...

 

タイムモアのSLIM (スリム) と他のモデルの比較

今回、タイムモアのSLIMをあらためてチェックしてみて、気付いたのは日本でエスプレッソ向けSタイプが販売開始されたことです。

日本だとSタイプがNanoしかありませんでしたが、Nanoの場合、一度に挽ける豆の量が約15gで、エスプレッソでダブルにした場合や、マキネッタでいうとモカエキスプレスの3cup以上やカミラでは挽ける豆の量的に十分ではありませんでした。

一方、SLIMの一度に挽ける豆の量は約20gです。

そのため、タイムモアでエスプレッソ向けが欲しかった人にはSLIMはおススメです。

 

また、その他の特徴としては、まとめると下記の通りです。(G1SCでの使用感からコメントしています)

  • 持ち易さ :直径が45mmとシリーズ中で最細、かつ表面の滑り止め立体パターン → シリーズ中一番持ち易いはず...他は直径約52mmです。

 

  • 質感   :アルミ削り出しのボディ+木製パーツ → G1やNano相当

 

  • 豆挽き性能:ダブルベアリング機構と共通の臼刃 → G1やNano相当 (私はエントリーモデルのCでも違いはあまり感じられませんでしたが...)

 

  • 重量   :G1 (560g)、SLIM (440g)、C (430g)、Nano (360g)

 

  • Sタイプ  :日本でも設定あり

 

  • 豆の投入 :Cで若干気になったのは、ハンドリング側のベアリング固定部品が豆の投入時に若干邪魔になることですが、SLIMはベアリングが奥まったところにあるので問題なさそうです。(これはアルミ部品の強度が十分にあるため、G1やNanoと同様にこのように配置できるのだと思います。Cは樹脂パーツなので負荷を低減するため、ハンドルに近づけているのでしょう)

 

  • 豆挽き量   :G1 (約25g)、SLIM (約20g)、C (約20g)、Nano (約15g)

 

  • 価格     :NanoとCの中間 (ハンドルのギミックが無い分だけNanoよりも安い)

 

以上、タイムモアのSLIMが気になる人のご参考までに...(私は仮にG1Sを持っていなかったら、このSLIMのSタイプを購入したかもしれません...)

以上、ご覧いただき、ありがとうございました!

 

 

下記は本ブログのコーヒー関連の記事です。よろしければどうぞ!